Paraguay 1: Mud roads and Cattle ranches

Paraguay-9

Grenzübergang von Iguaçu nach Ciudad del Este in Paraguay ist etwas hektisch und sehr betriebsam, denn in Paraguay einzukaufen ist billiger -besonders Elektronik, ansonsten problemlos. Wir fahren nach Coronel Oviedo zu “El Quincho Porá” von Walter Schäffer und seiner Frau Domi, wo wir übernachten wollen. Nicht ganz leicht zu finden und mit der Überraschung, dass die Einfahrt zu niedrig für unsere Wagen ist. So endet der Tag mit Campen auf der Strasse -etwas gewöhnungsbedürftig und laut in der Nacht, denn es ist Samstagabend und das bedeutet überall in Südamerika Partyabend.

Walter’s Lebens-und Reisegeschichten sind überaus interessant, denn er hat den Kontinent schon mit seinen Enten durchquert, welche er selbst in 4×4 ausgebaut hat.Danach ging die Reise weiter nach Norden zur Estancia Laguna Blanca,am Ende mit Militärbegleitung, denn der viele Regen machte Strassen unpassierbar.

Weiter über Yby Yau nach Belén zu Peter Gärtner und Familie auf die Estancia El Roble, wo Peter und Famile auch ein gutes Restaurant betreiben, Fisch und Viehzucht haben und viele Vögel zu beobachten sind.

In Concepcion findet ein Volksfest statt, welches wir kurz anschauen, bevor wir dann weiter nach Norden reisen und an einem Geschäft wild campen in Fortin Zalazaar.

Je weiter wir nach Norden kommen, desto trockener wird es, Steppe ideal für Viehzucht wo wir in das Mennoniten Gebiet kommen bei Loma Plata und Filadelfia. Hier lassen wir die Wagen bei einer hervorragenden Garage diensten und dürfen auf Laguna Capitan übernachten, ein Ferienlager der Gemeinschaft, toll gepflegt und wieder fasziniert uns die Vogelwelt und wir sehen unseren ersten Cayman in der Wildnis. Nach Museums Besichtigung fahren wir weiter und campen bei Estancia Iparoma (www.estanciaiparoma.com, mail Marylin Wohlgemuth on estanciaiparoma@gmail.com or tel +595981940050) und dann entlang den Chaco Highway (Ruta 9), eine Strasse in sehr schlechtem Zustand, Feinstaub und Schlaglöchern -nicht ganz ungefährlich durch die vielen Viehlaster. Letzte Station in Paraguay ist der Nationalpark “Teniente Agripino Enciso”. Empfang durch den Parkwart, welcher angetrunken ist und uns zu Gebäuden führt, welche durch die EU finanziert sind aber wohl langsam verkommen und weitgehend unbenutzt erscheinen – hier können wir zumindest in Ruhe campen mit kalter Dusche und Baño. Den Park sehen wir uns nicht an-er scheint durch Besucher nicht befahrbar zu sein. Auf dem Wege zur Grenze sehen wir unseren ersten wilden Armadillo sowie ein sehr interessantes Wespennest. Der Grenzübergand ist etwas komplizierter -erst in Paraguay bei Mayor Infante Rivarola die Pässe stempeln, aber erst viel später bei Ibibobo in Bolivien die Zollabfertigung und Immigration nach Bolivien. Hier werden wird zu ersten Male zur Kasse gebeten -jeder USD5 welche sehr schnell in einer Tageszeitung verschwinden. Ist dies ein Anzeichen, wie es in Bolivien weitergehen wird?

Ciudad del Este is the city bordering Brasil. Brasilieros we met warned us about criminality in Paraguay – a fact we could not substantiate during our trip. However this border city is busy and caution is recommended when passing through it or when doing any shopping. Close to the city is the second largest dam in the world (Itaipu) and worth a visit according to fellow travellers. We did not have sufficient time and it was raining so we skipped this point. For guided tours you have to register the day before. First stop is in Coronel Oviedo El Quincho Porá with Walter Schäffer, an adventurer who runs a hospedaje with his wife Domi (S25deg26’13.95″ W056deg26’34.63″). Unfortunately the entrance to his yard is too low ( maybe around 2.40m) for our vehicles and we end up camping in the street on a noisy Saturday evening. However, Walter related some details of his trips through Brazil with his “Ugly Duck” Citroen vehicles, one of which he even converted into a 4×4.

We continued toward Estancia Laguna Blanca, roads were atrocious due to the downpours and we followed a military vehicle that was operating in the area and offered to assist. The Laguna is very tranquil and would have been superb in sunny weather. Our next stop was Granja El Roble where Peter Gärtner and family do fish farming, ranching and run a small tourist hospedaje with possibility for camping.

As we proceed north the area becomes drier, ideal for cattle ranching and when we reach Loma Plata and Filadelfia, we are surprised by the standard of farming that the German speaking Mennonites have developed in the area after they settled here in the 1930’s and were given land in a very harsh and dry area of Paraguay. Today they operate autonomously, build their own infrastructure including hospitals and schools as well as education systems. Their museum have been worth visiting and gave insight into the tough beginnings of this prosperous community.

We had an opportunity to get our vehicles serviced in one of the best service centres we encountered during our journey ( Taller Autocentre managed by Tidor Balzer,tel 0492-252110, mail autocenter@portalchaco.com)and were kindly offered to camp at the community centre outside of Loma Plata. The area was good for birdwatching and we saw our first Cayman in the wild. After a further night’s camping at Estancia Iparoma ( mail Marylin Wohlgemuth on estanciaiparoma@gmail.com or tel +595981940050) we reached Parque Nacional de Teniente Agripino Enciso, where we stayed at a partially disused and somewhat neglected education centre, originally funded by the EU. The park itself cannot be visited by vehicle and we continued our journey to the border with Bolivia.

The Chaco highway was mostly in an atrocious condition with potholes and bad gravel/dust conditions due to the constant use by large cattle trucks. As we neared the Bolivian border we were lucky to spot a small armadillo which we could inspect close-by.

Passing from Paraguay to Bolivia in this area requires travellers to inquire were exactly immigration and customs is, as not all of it is at the border crossing. On the Bolivian side we were confronted with our first bribe that had to be paid before we could proceed. Although it was only USD5 per party, it left us wondering what else we would encounter within Bolivia.

Was Paraguay worth visiting? We shall only be able to answer this question once we have seen more countries.

This post covers 28th May-3rd June 2016

Rate of exchange approx R1.00=364 Guaranis

Diesel approx R12 per ltr

Author: Dieter

A passionate traveller and nature photographer

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